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“鸿门宴”时,拥兵四十万的项羽,为何没有杀死仅有十万人的刘邦

2021-05-28 16:57:04 阅读:0

要说到古代的著名宴会,“鸿门宴”必定榜上有名。彼时,先入关中的刘邦拥兵十万,而项羽则拥兵多达四十万,因刘邦麾下曹无伤告发刘邦有割据关中自立之心,项羽本欲攻打刘邦,刘邦自项伯处得知消息后,决定亲自向项羽赔礼道歉,遂有“鸿门宴”之事发生。

“鸿门宴”上,因范增看出刘邦志向不小,因而布下步步杀机,刘邦处境可谓惊险之际,幸有项伯、樊哙相助,这才得以逃回自己军营。可是如果项羽真有四十万大军,并确实有杀刘邦之心,为何却要就此放过刘邦,而不趁机率军击溃刘邦军队,杀死刘邦呢?

从“巨鹿之战”到“鸿门宴”,项羽的麾下兵力变化

其实要搞清楚“鸿门宴”时,项羽到底有多少军队,我们只要细细梳理一下从“巨鹿之战”到“鸿门宴”期间项羽的兵力变化情况,便不难得出结论。项梁死后,不甘做傀儡的楚怀王熊心,便将项羽、吕臣两支军队合并一处,由自己亲自统率,并开始大力提拔亲信将领。

“巨鹿之战”前,被围困于巨鹿城的赵王赵歇向各路诸侯求援,楚怀王熊心于是破格提拔宋义为卿子冠军,以其为上将军,率项羽、范增、英布等将北上救赵,又令刘邦收拢陈胜、项梁散兵,向西攻略秦地,并与众将约定“先入关中者王”。

宋义行军至安阳后,逗留四十六日而不进,项羽遂以““宋义与齐谋反楚”为由,假借楚怀王之令将其斩杀,就此夺取兵权。那么,此时项羽手中的兵力有多少呢?《前汉纪·高祖皇帝纪》中有“宋义与项羽将五万,距秦三将”的记载,由此可知项羽麾下此时拥兵应该在五万左右。

“巨鹿之战”后,项羽招降了章邯军团,又整合了其他诸侯联军,而在西入关中途中,大军行至新安,因担心秦军数量太多,入关后如果不听令将会引起祸患,于是项羽下令将秦降卒二十余万全部在新安城南连夜坑杀。因此,项羽入关所率领的军队,主要由其本部军队和诸侯联军所组成。

进入关中之后,《史记·项羽本纪》有载,“项羽兵四十万,在新丰鸿门,沛公兵十万,在霸上”的记载,可见当时项羽麾下的确是有四十万军队的,而刘邦只有十万。《汉书·高帝纪》同样记载,“是时,(项)羽兵四十万,号百万。沛公兵十万,号二十万,力不敌。”《汉书·项籍传》则记载“羽将诸侯兵三十余万,行略地至河南,遂西到新安.....击坑秦军二十余万人”。

如上,“鸿门宴”之前,项羽虽然拥兵达四十余万,但实际上却是由自己的兵马和诸侯联军所组成,其中本部兵马便是原属于宋义麾下的五万兵力,即使“巨鹿之战”后有所扩充,应当也极为有限,就算加上蒲将军和英布的两万军队,其麾下总兵力应当也不超过十五万人,甚至不足十万人。毕竟楚怀王熊心是不可能给其派援兵的,而西行途中的散兵则已经被刘邦收拢的差不多了。

刘邦之所以能够逃出生天,极可能源于项羽并未起杀心

由于刘邦在函谷关设兵,再加上曹无伤的告发,项羽一怒之下的确曾对刘邦起了杀心,但当刘邦解释自己设兵只是为了防范乱兵,并提出亲自向项羽赔罪之后,项羽的怒火便已经熄了,而真正想杀刘邦的,其实是看出其野心的范增。

虽然范增曾提示项羽,说“沛公居山东时,贪于财货,好美姬。今入关,财物无所取,妇女无所幸,此其志不在小”,但项羽在刘邦摆出低姿态的情况下,还是没有对其起杀心,范增这才不得不请出项庄,上演了一出“项庄舞剑,意在沛公”。

如果项羽真的对刘邦起了杀心,那么即使刘邦自“鸿门宴”逃走,项羽也可挥兵攻打刘邦。虽然如前文所说,项羽麾下的四十万兵马并非其全部嫡系,但从“巨鹿之战”后项羽的威望来看,他未必便指挥不动,更何况刘邦麾下虽然有十万人,但其中却有不少原本隶属于项梁的将士,要让他们与项羽作战,恐怕刘邦也很难做到,这同样是刘邦不敢轻易与项羽翻脸的原因。

更为重要的一点是,如果项羽真的对刘邦起了杀心,那么在大封天下之时,便很可能不会再封其为汉王,要知道刘邦的封地虽然相对偏远,但其面积在十八路诸侯之中,可并不算小。要知道,同样作为反秦义军的田荣和陈馀等人,便因没有随项羽入秦而未获封,而韩成虽被封为韩王,但项羽也未让其返回封地。对于刘邦,项羽却并未这么做。

如上,刘邦之所以能在“鸿门宴”逃过一劫,很大程度源于项羽并未对其动杀心,项羽设“鸿门宴”的根本原因,乃是刘邦向项羽赔罪之后,项羽对其设宴款待罢了,而这场宴会之所以惊险,更多源自于范增的谋划,否则刘邦岂能轻易逃脱。

综上所述,“鸿门宴”前后,刘邦和项羽的势力其实达到了一种巧妙的平衡,项羽手中兵力虽多,但由于嫡系相对较少,因而不敢轻易对刘邦动武;刘邦虽然有一定自保的本钱,但由于军心未定,也不敢轻易惹怒项羽。

于是,项羽一怒,刘邦连忙赔罪,刘邦姿态放低,项羽便也熄了怒火。

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