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胡雪岩系放牛郎出身,为何连续受两任浙江巡抚青睐,迅速飞黄腾达

2021-09-17 16:47:10

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▲红顶商人胡雪岩

8岁放牛,12岁当学徒

胡雪岩是清末徽商的代表人物,也是历史上著名的“红顶商人”,他发迹的过程与战国时期大商人吕不韦颇为类似,也是资助了尚在落魄中的大人物,结果“奇货可居”,一本万利。胡雪岩出身于安徽省宣城市绩溪县一个耕读家庭,从小粗通文墨,但8岁时就因生活所迫,中断学业到别人家当起了放牛郎。

12岁时,胡雪岩的父亲去世,为了养育母亲和弟弟,其在亲戚的介绍下,前往杭州信和钱庄当了学徒,从此投身“金融业”。在钱庄里,胡雪岩不仅包揽了扫地、打水,乃至倒夜壶的零活儿,一方面认真学习打算盘等业务技能,由于聪明好学,很快就被钱庄掌柜提拔为伙计,开始正式接触钱庄业务。

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▲胡雪岩曾在钱庄学习多年

挪用公款500两搞投资

如果按照正常的发展轨迹,胡雪岩也许会从伙计逐渐成为掌柜,持续为财东们打工。但天赋其胆的胡雪岩竟然借助钱庄公款搞了一次大投资,空手套白狼获得第一桶金,自己开钱庄当起了老板。原来,胡雪岩在外出拉业务的过程中,偶然结实了附件侯宫人王有龄,其出身官宦之家,也曾捐盐课大使的官职,但苦于家道中落,连入京的500两盘缠都拿不出,只能坐困愁城。

胡雪岩看到王有龄这位落魄公子的面相,认定其日后必定大富大贵,因此决定为其筹措500两银子,帮助其进京谋求官职。最初,王有龄不同意,曾劝道:“此非君金而为我用,主者能其置君耶?吾不能以此相累。”但胡雪岩则劝慰说:“子毋然,吾自有说。吾无家只一命,即索去无益于彼,而坐失五百金无着,彼必不为。请放心持去,得意速还,毋相忘也。”

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太平军兴起令清廷震动

替江南大营清军每年筹款700万

就凭着这副“光脚不怕穿鞋”的架势,胡雪岩挪用了500两银子的公款,王有龄得到这笔盘缠后果断赴京,见到了担任户部侍郎的老朋友何桂清,被推荐到杭州担任浙江粮台总办。做了官的王有龄并未忘记昔日恩情,立即将昔日所借及利息悉数还给了胡雪岩,胡也并未将其归还信和钱庄,而是以此为资本,开办了“阜康钱庄”。

不久,何桂清调任浙江巡抚,在王有龄的积极引荐下,胡、何二人也成了莫逆之交。公元1856年,何桂清又升任两江总督,负责组建江南大营,围堵太平天国首都——天京。在此期间,胡雪岩与王有龄一道,被派往上海整理财政,在苏州、上海、常州等地横征暴敛,每年筹得漕粮百余万石、白银700万两,用于补贴江南大营十余万驻军。

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▲太平军袭破江南大营

杭州城破后昔日靠山倒台

公元1860年,王有龄升任浙江巡抚,胡雪岩则接任浙江粮台,其钱庄被获准经营省库官款,“凡解粮饷者必由胡某汇兑,否则不纳”,等于浙江一省的钱粮调拨都必须经过胡雪岩的阜康钱庄,生意越做越大。很快阜康钱庄升级为阜康银号,在上海、杭州、宁波、福州、北京广开分号,还在多个省份做起了当铺、药材生意,日进斗金。

在胡雪岩生意迅速发展的同时,江南地区的形势也在急剧变化。1960年春,已经从内乱中逐渐恢复元气的太平军开始反击,一举攻破江南大营,坐镇常州的何桂清因弃城逃跑被斩首示众。1861年,趁势东进的太平军在忠王李秀成率领下攻破杭州城,巡抚王有龄自杀。胡雪岩因奉命出城筹措粮草,侥幸逃过一劫,但庇护其生意的大树倒了,再想象以前那样垄断浙江全省财政,已经不可能了。

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▲胡雪岩与湘军鼻祖曾国藩

几十船大米讨得新任巡抚欢心

更要命的是,新任浙江巡抚左宗棠出身湘军系统,与安徽籍的李鸿章等淮军众将一向不和,恨屋及乌,对同为安徽人的胡雪岩也很不感冒;加上胡长期把持一省财政、非议颇多,这都让其成为左宗棠新官上任后第一个要整治的目标。但胡雪岩毕竟精明过人,第一次到杭州面见左宗棠,就立即呈上几十船的大米以供军粮。

手握10万精锐的左宗棠正苦于军中乏粮,胡雪岩此举无异于雪中送炭,立即拉近了两人之间的关系。其实胡雪岩这批粮食完全是“慷他人之慨”,当初出城筹粮,他就从府库里取足了粮款,买到粮食后恰逢杭州城破,太平军逼近上海,他就趁着粮价暴涨将所购大米全部出手。待左宗棠收复杭州时,上海也因为李鸿章淮军的进驻而局势趋缓,胡雪岩又趁着粮价暴跌大量买进,到左宗棠面前补窟窿。

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▲胡雪岩家族

重建杭州城靠上新的大树

这里外一出一进,胡雪岩一分本钱没出,还狠狠大赚了一笔,也讨得了新任浙江巡抚的欢心,被受命经理杭州善后事宜,开设粥厂、医局和免费学堂等,并在钱塘江畔设立免费舟船,接运难民返乡,各项工作布置的妥妥当当。后来左宗棠上奏朝廷时说:“按察使衔福建补用道胡光塘(胡雪岩字光塘),自臣入浙,委办诸务,悉臻妥协。杭州克复后,在籍筹办善后,极为得力。其急公好义,实心实力,迥非寻常办理赈抚劳绩可比。”

从此,胡雪岩又彻底靠上了左宗棠这棵大树,继续飞黄腾达。

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