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明朝到底是一个大一统的王朝还是一个分裂政权?

2021-09-27 18:30:08

传统观点认为,明朝是中国古代大一统王朝之一,甚至还认为明朝是中国古代面积最大的王朝之一。然而,明朝真的可以算作一个大一统的王朝吗?在这里,我们必须要将明朝所处的历史环境做一个描述。

何为大一统王朝,也就是在中国历史上统一了许多政权或者国家而形成的王朝。如秦朝灭六国,形成了中国历史上第一个大帝国,因此也被视为中国历史上第一个大一统的王朝。而汉朝不仅结束了秦末的割据,还在秦朝的基础之上统一朝鲜、西南夷、南越、西域等地,将中国的面积扩大的了一倍,因此汉朝也是一个大一统的王朝。

秦朝版图

汉朝版图

隋朝,结束了南北朝的对立,几百年来第一次统一中国,因此也是一个大一统的王朝。唐朝在隋朝的基础之上,羁縻西南地区,灭东突厥、西突厥、薛延陀、高句丽等,将唐朝的统治区域从中原延伸到了西域和漠北,因此唐朝是一个大一统的王朝。

统一后的隋朝

唐朝巅峰版图

蒙元消灭了西夏金国、西辽、南宋,征服了吐蕃、大理、朝鲜,建立了中国领土面积最为辽阔的帝国,为中国的版图的形成做出了巨大的贡献,因此是一个空前的大一统王朝。

元朝版图

而明朝的局势就有些尴尬了。首先,明朝并未真正消灭元朝,只是把蒙古的势力从中原汉地赶出了,也就是过去蒙元统治的汉地地区独立了。人们将退回大漠的蒙古称为“北元”,也就是和明朝并立存在的政权。虽然蒙古在明朝已经分裂了漠南、喀尔喀、漠西三部分,但是蒙古的势力一直很强盛,甚至控制的地区还超过了明朝。蒙古不仅控制着蒙古高原,还控制着西域,后期还在青藏高原建立了和硕特汗国。

明朝永乐时期版图

明朝中期版图

明朝不仅没有征服蒙古地区,也没有能够很好地继承元朝在其他地区的控制。在吐蕃地区,元朝设置了宣政院管辖,并且驻扎军队、征收赋税、清查户口。到了明朝,就只满足于册封一些僧官,吐蕃地到底什么局面也是不清楚的。元朝通过军事力量让缅甸臣服,而明朝却只能名义上册封一下,整个明朝才派遣使者6次访问过缅甸。在黑龙江流域,明朝的奴儿干都司有只存在了20年。随后女真族就不断和明朝为敌,最终建立了后金国。

明朝后期版图

纵观中国古代史,有一个朝代的格局的明朝相似,那就是北宋。北宋虽然结束了唐朝末五代的割据局面,但是未能恢复唐朝的鼎盛。和北宋同时存在的政权还有西夏、辽、大理、西州回鹘、吐蕃等。因此,尽管北宋的面积和秦朝差不多,但是却不能被认为是一个大一统的王朝。而明朝常规统治面积也仅仅比北宋多了辽东、云南、甘肃、宁夏等,和明朝并存的还有蒙古、女真、吐蕃(后期为和硕特汗国)、东察合台等。因此,将明朝认定是局部统一还说的过去,但是说是大一统就不太合适了。

北宋时期地图

清朝则不同了。清朝崛起的过程中,先后征服了女真族、朝鲜、漠南蒙古,又统一了原本在明朝内部的李自成张献忠、弘光、永历等政权,接着又统一台湾,击败沙俄,最后击败了准噶尔汗国,将喀尔喀蒙古、青藏高原、西域纳入了版图。可以说,清朝是一个实实在在的大一统王朝。

清朝版图

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