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汉光武帝刘秀为什么只选择依靠地方豪强的支持建立东汉?

2021-09-29 17:40:03

熟悉东汉开国历史的朋友们可能知道,汉光武帝刘秀是依靠地方豪强的力量建立东汉的,这也为东汉的灭亡和士族门阀的崛起埋下了伏笔。不过有些人感到奇怪的是,刘秀本是农民起义军绿林军的将领,当时天下还有其他势力。那么刘秀为什么只选择依靠地方豪强呢?

汉元帝开始,西汉对于地方豪强的打击就越来越弱,这也是西汉末年社会矛盾激化的主要原因。由于各种原因,西汉末年的士人试图通过改变最高统治者而非打击地方豪强的方式来应对危机,王莽代汉应运而生。王莽改革的失败和农民大起义则表示这种方式彻底失败。

因为新朝末年的农民大起义几乎摧毁了中央朝廷,所以社会上的政治力量主要有三个:第一是农民起义军;第二是地方豪强;第三是新朝遗留的官吏和边军。新朝遗留的官吏和边军基本不是独立的政治力量,真正能左右天下归属的农民起义军和地方豪强,刘秀也不例外。

刘秀本是地方豪强出身,跟随大哥刘縯起兵反对王莽。但刘縯、刘秀兄弟的实力太弱,只得选择加入绿林起义军。凭借个人才能,刘縯、刘秀很快成为绿林军的核心大将,但这也引起了绿林军很多元老的不满。于是绿林军元老便联合推举刘玄皇帝,是为玄汉更始帝。

刘玄的登基自然引起了刘縯(自比刘邦)的强烈不满,最终导致刘玄在昆阳大战后杀了刘縯。刘縯之死导致刘秀彻底失去了绿林军的支持,甚至生死难测,刘秀只得用安抚河北的借口逃离了刘玄的控制。只身来到河北的刘秀又被王郎打得满地图逃跑,几乎无容身之地。

在这个关键时刻,河北的地方豪强以及依附于豪强的边军选择支持刘秀,让刘秀得以绝地反击。依靠河北地方豪强的支持,刘秀消灭了王郎,将河北地区打造成自己的根据地。之后刘秀依靠河北与南阳两大地方豪强集团的支持消灭了农民军和割据政权,建立了统一的东汉。

综合来讲,由于以更始帝刘玄为代表的绿林军的切割,刘秀彻底失去了依靠农民起义军统一天下的可能。由于只能从农民起义军和地方豪强中二选一,刘秀自然只选择依靠地方豪强的支持建立了东汉。

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